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Ignacio María de Álava y Sáenz de Navarrete (1750-1817)

Ignacio Mariá de Álava
Ignacio Mariá de Álava

Ignacio Mariá de Álava nait en 1750 et entre dans la marine en 1766, à l’âge de 16 ans. Dès 1768, il participe aux opérations contre les corsaires barbaresques. En 1781, il obtient le commandement d’un chébèque, le San Luis, et après plusieurs voyages, il participe, entre 1781 et 1782, au blocus de Gibraltar, aux batteries flottantes et au combat du cap Espartel. Nommé capitaine de vaisseau, il se voit confier le commandement de la frégate Sabina. En 1787, il est major général de l’escadre de Lángara, et, en 1790, toujours avec le même poste, il est transféré dans l’escadre du marquis del Socorro, chargé d’aller chercher à Livourne le prince de Parme.

Commandant du San Francisco de Paula, il vient au secours de la place d’Oran. Promu brigadier en 1792, il est major général de l’escadre de Langára et participe à la campagne du Roussillon (1793-1794), à la suite de laquelle il est nommé chef de l’escadre. L’année suivante il prend le commandement de l’escadre qui doit faire le tour du monde; à Manille, il réorganise les forces navales des Philippines, puis revient à Cadix en 1803. Durant le voyage de retour, il avait appris sa promotion comme lieutenant général. Le 15 février, Alava est nommé adjoint de l’amiral Gravina. Lorsque ce dernier fait voile sur la Martinique, Alava prend le commandement de s navires restés à Cadix. Il est à la bataille de Trafalgar, à bord du Santa Ana, et est grièvement blessé. Après la mort de Gravina, il prend le commandement de l’escadre.

Le Santa Anna (112 canons)
Le Santa Anna (112 canons)

Alana passe l’année 1808 à Séville, puis à Cadix. En 1810, il est nommé commandant du port de La Havane, revenant deux années plus tard à Cadix, nommé commandant en chef du département. En 1814, il entre au Conseil Suprême de l’Amirauté, le 24 février 1817 il est élevé à la dignité d’amiral de la flotte.

Ignacio Mariá de Álava décède trois mois après, à l’âge de 67 ans.