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1812 – Premier Bulletin de la Grande Armée

Gumbinen, le 20 Juin, 1812.

À la fin de 1810, la Russie changea de système poli­tique; l’esprit anglais reprit son influence; l’ukase[1] sur le commerce en fut le premier acte.

En Février 1811 cinq divisions de l’armée russe quit­tèrent à marches forcées le Danube, et se portèrent en Pologne. Par ce mouvement, la Russie sacrifia la Valachie et la Moldavie

Les armées russes réunies et formées, on vit paraître une protestation contre la France qui fut envoyée à tous les cabinets. La Russie annonça par là qu’elle ne voulait pas même garder les apparences. Tous les moyens de conciliation furent employés de la part de la France: tout fut inutile.

A la fin de 1811, six mois après, on vit en France que tout ceci ne pouvait finir que par la guerre: on s’y prépara. La garnison de Dantzick[2] fut portée à 20.000 hommes. Des approvisionnements de toute espèce, canons, fusils, poudre, munitions, équipages de pont, furent dirigés sur cette place; des sommes considérables furent mises à la disposition du génie pour en accroître les fortifications.

L’armée fut mise sur le pied de guerre. La cava­lerie, le train d’artillerie et les équipages militaires furent complétés.

En Mars 1812[3], un traité d’alliance fut conclu avec l’Autriche (voir); le mois précédent, un traité avait été conclu avec la Prusse[4].

En Avril, le 1er corps[5] de la grande armée se porta sur l’Oder;

Le 2e corps[6] se porta sur l’Elbe ;

Le 3e corps[7], sur le Bas-Oder ;

Le 4e corps[8] parti de Vérone, traversa le Tyrol et se rendit en Silésie. La Garde partit de Paris.

Le 22 Avril, l’Empereur de Russie prit le commande­ment de son armée, quitta Pétersbourg et porta son quartier-général à Vilna[9].

Alexandre 1er
Le tsar Alexandre Ier de Russie

Au commencement de Mai, le 1er corps arriva sur la Vistule, à Elbing et à Marienburg;

Le 2e corps à Marienwerder.

Le 3e corps à Thorn ;

Le 4e et le 6e[10] corps à Plock ;

Le 5e[11] à Varsovie.

Le 8e[12] corps sur la droite de Varsovie ;

Le 7e[13] corps à Pulawy.

L’Empereur partit de Saint Cloud le 9 mai ; passa le Rhin le 16, l’Elbe le 29, et la Vistule le 6 Juin.

[1] Oukase du tsar Alexandre Ier taxant lourdement les marchandises françaises. C’est une véritable déclaration de guerre économique à la France.

[2] Danzig

[3] Le traité d’alliance fut signé le 14 mars 1812, à Paris.

[4] Un accord secret contre la Russie avait été conclu entre la France et la Russie le 24 février 1812.

[5] Le 1er corps d’armée est sous les ordres de Davout et fort de 88 bataillons, 16 escadrons et 214 canons.

[6] Le 2e corps d’armée est sous les ordres d’Oudinot, et fortt de 48 bataillons, 20 escadrons et 114 canons.

[7] Le 3e corps est sous les ordres de Ney, et fort de 46 bataillons, 28 escadrons et 60 canons.

[8] Le 4e corps est sous les ordres de Junot, et fort de 56 bataillons, 24 escadrons et 100 canons.

[9] Vilnius aujourd’hui, capitale de la Lithuanie.

[10] Le 6e corps est sous les ordres de Gouvion Sant-Cyr, et est fort de30 bataillons, 24 escadrons et 60 canons

[11] Le 5e corps est sous les ordres de Poniatowski, et est fort de 33 bataillons, 20 escadrons et 140 canons.

[12] Le 8e corps est sous les ordres de Vandamme, et fort de 18 bataillons, 12 escadrons et 46 canons.

[13] Le 7e corps est sous les ordres de Reynier, et fort de 18 bataillons, 12 escadrons et 50 canons